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    Dissident du PDCI, Kouadio Konan Bertin, dit « KKB », est candidat pour la seconde fois à l’élection présidentielle en Côte d’Ivoire. En 2015, il avait obtenu 3,88 % des suffrages exprimés.

    RFI – François Hume-Ferkatadji – 25/09/2020

    Que son nom figure sur la liste des quatre candidats retenus pour le scrutin d’octobre prochain n’a pas manqué d’irriter certains des candidats recalés. Kouadio Konan Bertin fait figure de « petit candidat » face aux vieux pachydermes de la politique ivoirienne que sont Alassane Ouattara, Henri Konan Bédié et Pascal Affi N’Guessan, trois adversaires soutenus par une machinerie politique bien huilée.

    Selon le Conseil constitutionnel, l’équipe de « KKB » a collecté les signatures d’au moins 1 % des inscrits dans 19 des régions de Côte d’Ivoire sur un minimum de 17 exigé. Sa candidature est ainsi retenue de justesse, mais soulève des interrogations. Peu après cette annonce officielle, lundi 14 septembre, beaucoup ont partagé leur étonnement de voir Kouadio Konan Bertin en mesure de pointer pour la course finale alors que de nombreux candidats jugés mieux à même de recueillir les parrainages nécessaires ne les ont pas obtenus. Sur RFI, l’analyste politique Sylvain N’Guessan s’est notamment dit « surpris de voir que M. Kouadio Konan Bertin ait pu réunir les conditions tandis que M. Mamadou Koulibaly [parti LIDER, NDLR] n’est pas candidat ».

    Entre les lignes, Alassane Ouattara est accusé par une portion non négligeable de l’opposition et de certains observateurs d’avoir minutieusement choisi cet adversaire, grâce à ses liens supposés avec le président du Conseil constitutionnel, Mamadou Koné. L’accusation est grave, mais les accusateurs l’expliquent ainsi : la candidature de « KKB risque d’affaiblir le PDCI d’Henri Konan Bédié, principal concurrent du président sortant et ainsi favoriser les affaires du RHDP ». « Pour le PDCI, la validation de la candidature de Kouadio Konan Bertin n’est pas une bonne nouvelle, parce qu’il chassera sur les terres de Bédié et pourrait rogner ses voix. […] Il est un gros caillou dans les petits souliers de Bédié », écrit l’hebdomadaire politique et satirique L’Éléphant déchaîné. Pour mettre fin au débat et balayer ces accusations, l’équipe de campagne de « KKB » a mis en ligne une longue vidéo visant à détailler le processus d’obtention des parrainages.

    Déjà qualifié d’opposant « fantoche », de « marotte du RHDP », l’homme de 52 ans est pourtant décrit par son entourage comme un battant à la trajectoire « cohérente ».

    Sauver le soldat Bédié

    Fils de planteur de cacao, natif de Lakota, Kouadio Konan Bertin a émergé sur la scène politique en 1999 à la suite du coup d’État du général Guéï contre le président Henri Konan Bédié. À l’époque, cet étudiant en fin de cycle, militant au PDCI, quasiment inconnu et absent des instances du parti, se dresse contre la junte militaire en exigeant le retour de Bédié, exilé en France. « Toute la classe dirigeante au PDCI, que ces personnes aient été députés, ministres, maires, n’a pas existé quand il y a eu le coup d’État de 1999 », se souvient Théodore Konimi, l’un de ses plus proches collaborateurs et fidèles. Alors que les pontes du PDCI veulent enterrer discrètement l’ancien président de la République en lui ôtant la tête du parti, « KKB » est l’un de ceux qui s’y opposent avec ardeur.

    Par ses prises de position publiques en faveur du rétablissement de la démocratie et en réussissant à sauver définitivement le soldat Bédié de retour d’exil en 2001, Kouadio Konan Bertin gagne en audience dans le cœur des militants du PDCI. Il se rapproche aussi d’Henri Konan Bédié qu’il considère comme son père politique et qu’il choisit pour être témoin à son mariage.

    Longuement, il raconte au « Sphinx de Daoukro » comment, dans ses années étudiantes, il s’est opposé à la toute-puissance de la Fesci – la Fédération estudiantine de Côte d’Ivoire –, jugée trop radicale, et dirigée par Guillaume Soro et Charles Blé Goudé, entre autres, en créant la CERAC, la « Cellule de réflexion et d’actions concrètes », chargée de remettre en cause l’omniprésence de l’organisation syndicale sur les campus ivoiriens et de la combattre politiquement. « Les membres de la CERAC se faisaient violemment agresser sur les campus », raconte Sylvain N’Guessan. Ayant obtenu la confiance et l’oreille du président du PDCI, KKB mène une riche carrière au sein du parti centriste. En 2003, il devient, à 35 ans, président des Jeunes-PDCI, et obtient un siège au bureau politique. En 2011, il fait son entrée à l’Assemblée nationale, élu député de Port-Bouët (jusqu’en 2016). Comment imaginer alors que cet homme, bon soldat du parti et fidèle parmi les fidèles soit devenu, en 2020, une épine dans le pied du PDCI, un frondeur multirécidiviste ? « Il s’est battu pour le PDCI et a l’impression de ne pas avoir été récompensé », résume Sylvain N’Guessan.

    Déloyal ou courageux ?

    C’est à l’aube de l’été 2020 que Kouadio Konan Bertin laisse poindre son intention de se présenter à la magistrature suprême. Problème : l’indéboulonnable chef du parti, Henri Konan Bédié, a déjà fait part de ses nouvelles ambitions présidentielles. Dans l’ancien parti unique, s’opposer au « Vieux » équivaut à une déclaration de guerre, d’autant que « KKB » n’inspire plus confiance. « Il est là, il n’est pas là ? Avec nous, contre nous ? Ça faisait déjà un moment qu’on ne savait plus trop », confie un cadre du parti.

    Courageux pour les uns, indiscipliné et déloyal pour les autres, nombreux s’étonnent de le voir se dresser une nouvelle fois sur la route du « chef naturel » de sa famille politique. « Les jeunes loups du PDCI sont des fils à papa qui n’osent pas s’opposer au chef, mais lui n’a aucun problème à renverser l’ordre établi », analyse un homme politique qui préfère garder l’anonymat.

    En 2013 déjà, sept ans plus tôt, il avait créé l’émoi en voulant briguer la tête du parti à l’occasion du congrès ordinaire face à ce même Henri Konan Bédié. Les statuts du PDCI instauraient une limite d’âge et interdisaient de fait à HKB, âgé de 79 ans à l’époque, d’être candidat. Mais à la faveur d’un bidouillage du règlement intérieur, le « Sphinx de Daoukro » avait obtenu l’autorisation de se présenter pour conserver la présidence du parti. « C’est à ce moment-là que les premières mésententes entre Henri Konan Bédié et Kouadio Konan Bertin sont apparues », explique Theodore Konimi. Il garde de cette expérience un goût amer. « KKB s’est toujours opposé à ceux qui tordaient le cou aux règles et aux normes qu’on l’on se fixe, donc de ce point de vue, il y a un conflit de valeurs qui ne peut pas permettre que deux personnes qui s’aimaient bien, puissent continuer de s’aimer », avance-t-il encore.

    Rejet de l’appel de Daoukro

    Pour l’ambitieux quadragénaire, c’est désormais clair : le parti est prisonnier d’un schéma qui appartient au passé entre verticalité excessive, rigidité, « grand-frérisme » et absence de démocratie interne. Une vision qui ne correspond plus aux demandes de renouvellement de la classe politique que réclament les organisations issues de la société civile. Au sein même de sa famille politique, il ne quittera plus ses habits de frondeur : son maître devient peu à peu son adversaire.

    En 2014, il rejette sans hésiter « l’appel de Daoukro », discours par lequel Henri Konan Bédié scelle son alliance avec Alassane Ouattara dans l’optique de créer le parti unifié RHDP. L’année suivante, il se lance, contre l’avis du parti, dans la course à la présidentielle, exposant ainsi au grand jour les querelles internes du PDCI. « C’est inacceptable que ce parti puisse décider de s’absenter de l’élection présidentielle. Ne pas avoir de candidat en 2015, c’est participer ensemble à la signature de l’acte de décès du parti de Félix Houphouët-Boigny », s’emportait-il, il y a cinq ans, pour justifier sa décision de faire cavalier seul.

    Trois ans plus tard, l’alliance entre le PDCI et le RDR explosait en plein vol. « Aujourd’hui, Kouadio Konan Bertin se frotte les mains, il se dit qu’il avait raison sur toute la ligne », confie une source. « Le temps lui a toujours donné raison. Les orientations ont été justes », renchérit son directeur de cabinet, Théodore Konimi.

    Empêché en interne de briguer l’investiture PDCI l’été dernier, KKB se présente donc en indépendant et remporte une première bataille en obtenant sa place parmi les derniers challengers. L’outsider participe pour la deuxième fois à une course présidentielle et espère inscrire définitivement son nom parmi les grands de l’arène politique ivoirienne. « Il a su tirer son épingle du jeu », commente un bon connaisseur de la vie politique, qui va jusqu’à le comparer à Nicolas Sarkozy. « Si tout se passe comme prévu, c’est-à-dire la réélection d’Alassane Ouattara, il sera appelé pour prendre la tête d’un grand ministère d’État, dans un gouvernement d’ouverture », prédit pour sa part un homme politique membre du RHDP. Si « KKB » n’a aucune réelle chance de victoire et pourrait même obtenir un moins bon score qu’en 2015, sa campagne va lui apporter un espace médiatique favorable à sa propre carrière politique. « Il est en train de jouer sa carrière professionnelle, commente Sylvain N’Guessan, parce qu’il est maintenant convaincu qu’il ne peut rien obtenir de Bédié ».

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